Windows Azure, una solución Platform as a Service

Windows Azure se presenta como una solución Platform as a Service.

Es conveniente describir brevemente las diferentes opciones de soluciones Cloud para comprender mejor que es Platform as a Service, comparándolas contra el esquema tradicional de IT propio, y entre sí.

En el esquema de IT propio, la empresa tiene la responsabilidad de proveer y mantener todas las partes que componen el stack de soluciones, desde los servers, hasta las aplicaciones de negocios, y todas las tareas y gastos de mantenimiento de cada uno de los componentes del stack de soluciones.

En la primer opción Cloud, Infrastructure as a Service, los servers, storage y network son provistos como un servicio, por lo tanto, la empresa paga en forma variable por el consumo realizado del servicio provisto.

La empresa debe hacerse cargo de las inversiones, gastos y tareas de mantenimiento del resto de los componentes del stack de soluciones, desde el OS en adelante.

En la segunda opción Cloud, Platform as a Service, los servers, storage, network, OS y Application Stack son provistos como un servicio, por lo tanto, la empresa paga en forma variable por el consumo realizado del servicio provisto.

La empresa debe hacerse cargo de las inversiones, gastos y tareas de mantenimiento del resto de los componentes del stack de soluciones, en este caso, las aplicaciones.

En la tercer opción Cloud, Software as a Service, el stack completo de soluciones, desde los servers hasta las apliciones, es provisto como un servicio, por lo tanto, la empresa paga en forma variable por el consumo realizado del servicio provisto.

Soluciones como Hotmail, Google Docs o Salesforce.com son claros ejemplos de SaaS.

En todos estos casos, parte de los principales beneficios de la provisión de partes del stack de soluciones como un servicio son de tipo económico-financiero.

El elemento principal del beneficio económico se centra en la ventaja que los proveedores de estos servicios, debido al tipo de arquitecturas de
virtualización que utilizan, y a la posibilidad de vender en todo el mundo, pueden prorratear los gastos fijos y semifijos en una cantidad mucho mayor de elementos que lo que puede hacer una empresa promedio.

Por ejemplo, un administrador de servers es prorrateado en miles de servers virtuales, dado que puede atender ese orden de magnitud de servidores.

El elemento principal del beneficio financiero se centra en la capacidad de retrasar la necesidad de erogar una determinada cantidad hasta el último momento, directamente cuando se consume el servicio, en vez de tener que hacerlo por anticipado.

Esto redunda en un Valor Actual Neto menor, lo que indica que es una mejor opción de inversión, para la misma provisión de servicio.

Para redondear el concepto, es conveniente destacar cuales son las audiencias objetivo a las que apuntan cada una de las opciones Cloud, para poder comprender en forma más completa la propuesta de valor de Windows Azure.

La opción Infrastructure as a Service, o IaaS, tiene por audiencia objetivo al sector de IT de una empresa, que puede concentrar sus tareas en la administración de los componentes OS y Application Stack.

La opción Platform as a Service, o PaaS, tiene por audiencia objetivo al sector de desarrollo de aplicaciones de una empresa, dado que tiene una plataforma de desarrollo que le permite desarrollar y hacer testing en forma local, además de contar con un conjunto completo de herramientas de desarrollo.

La opción Software as a Service, o SaaS, tiene por audiencia objetivo al sector de usuarios de una empresa,  dado que cuenta con las aplicaciones que necesitan para las operaciones diarias hosteadas en La Nube.

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